La prevención, clave para combatir la violencia de género

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Maria Moulin-Stozek, investigadora del Instituto Cultura y Sociedad (ICS) de la Universidad de Navarra, ha realizado

María Moulin-Stożek, investigadora de EASH

declaraciones al diario ‘ABC’ para el artículo “Febrero negro para las mujeres en España”. Incluimos la entrevista completa.

Maria Moulin-Stozek lleva a cabo su investigación en el proyecto ‘Educación de la afectividad y de la sexualidad humana’, dirigido por Jokin de Irala.

 

¿Hay causas que puedan explicar el repunte de víctimas de violencia de género en un periodo determinado de tiempo? Por ejemplo, este inicio de 2017 está siendo especialmente trágico.

La violencia en la pareja es un fenómeno complejo con múltiples causas que contribuyen a su presencia. Cuando se interpretan las estadísticas criminológicas oficiales sobre la violencia de pareja, uno necesita tener en mente la “cifra negra”, porque  las tasas de crimen por lo general se subestiman en las estadísticas.

Sin embargo, no solo las estadísticas oficiales no muestran completamente la gravedad del problema. También en las encuestas sobre víctimas el problema de la pareja con frecuencia se reporta menos que otros tipos de crímenes. El problema está oculto particularmente en las comunidades inmigrantes.

España tiene un sistema de protección relativamente bueno en comparación con otros países europeos

Un escenario optimista podría ser que los incidentes violentos en España no están aumentando en la actualidad, sino que las estadísticas del crimen son más elevadas porque estos delitos se denuncian con más frecuencia. Quizás, gracias a que los medios hacen campaña de manera más enérgica contra la violencia de género, muchas mujeres, tras años de abuso, se sienten empoderadas para hablar y denunciar al agresor.

¿Por qué aún hay mujeres que no denuncian?

Las mujeres no hablan de ello por numerosas razones: miedo, dificultades económicas… Muchas están tan aisladas que no saben a dónde acudir.

Las mujeres que dejan a parejas violentas pueden ser marginadas por sus comunidades

Los datos de mi estudio con inmigrantes polacos en España revelaron que las polacas no quieren denunciar la violencia porque culturalmente no están acostumbradas a hablar sobre estos temas.

Esto confirma los resultados de estudios que se han llevado a cabo previamente con comunidades de inmigrantes. Las mujeres que dejan a parejas violentas pueden ser marginadas por sus comunidades. Entre los inmigrantes, es menos común buscar ayuda formal que informal, como hablar con amigos o la familia.

También hay muchas mujeres que se fían exclusivamente del apoyo informal, aunque, tal y como muestran los estudios, la capacidad de ayuda de las personas que apoyan de manera informal es muy limitada y a menudo manifiestan actitudes de culpar a la víctima.

Se asegura que la violencia de género es un problema global. ¿Ha constatado usted diferencias entre países en los que ha vivido, como España, EE.UU. y/o Polonia?

España tiene un sistema de protección relativamente bueno en comparación con otros países europeos. El sistema jurídico criminal de EE. UU. es por lo general más duro con el crimen en comparación con los sistemas europeos, lo que también se aplica a la violencia contra las mujeres. Sin embargo, no es una cuestión de cuánto dura la sentencia que se aplica a los criminales, sino de que haya conciencia de que el castigo es inevitable. Si el riesgo de condena es bajo, incluso las sanciones más duras no disuadirán a los agresores.

Se pueden conseguir resultados a través de una buena legislación y una implementación adecuada de esta, campañas en medios, involucración del sector de las ONG, eliminar actitudes negativas hacia las mujeres, programas para supervivientes, educación de los agresores y de los adolescentes…

Observo con interés un creciente esfuerzo por involucrar a los niños y los hombres en la prevención de la violencia contra las mujeres. Es necesario entrenar a personas que trabajen con supervivientes –por ejemplo, policías, jueces, trabajadores sanitarios…-. Una novedad en este campo son las intervenciones dirigidas a las personas que apoyan de manera informal a las supervivientes de la violencia: familiares y amigos.

Aún hay mucho por hacer para que las mujeres que han sufrido abusos puedan vivir vidas dignas

Asimismo, hay que tener en cuenta las necesidades específicas de la situación de los inmigrantes, especialmente los canales a través de los que se informa a este grupo. Para las mujeres inmigrantes es importante que sus necesidades y percepciones, a menudo diferentes de las del común de los ciudadanos, sean tenidas en cuenta por los proveedores de servicios y en el juzgado. Aún hay mucho por hacer para que las mujeres que han sufrido abusos puedan vivir vidas dignas.

¿Se puede prevenir la violencia de género a través de la educación?

Según estudios representativos,  la violencia entre adolescentes es frecuente. Sin embargo, hay pocas intervenciones dirigidas a este grupo. Es importante prevenir la violencia antes de que ocurra además de intentar lograr una detección precoz de los casos o prevenir que estos vuelvan a ocurrir.

Hay refugios para mujeres que han sufrido abuso y programas para agresores condenados por violencia contra la pareja, pero los servicios preventivos son relativamente poco habituales. Hay programas para prevenir la violencia entre novios que enseña habilidades para desarrollar relaciones no abusivas con la pareja, resolución de conflictos, habilidades de comunicación y técnicas para buscar ayuda. Estos programas son poco habituales y se desarrollan en su mayor parte en Norteamérica. Esto no es suficiente. Para extender la prevención contra la violencia, los programas se podrían integrar, por ejemplo, en los programas de educación sexual.

Como criminóloga, ¿advierte algún cambio en el modus operandi de los agresores machistas?

Los hallazgos de la investigación sobre la violencia de pareja coinciden relativamente en afirmar que los factores de riesgo para cometer este tipo de violencia incluyen la juventud, ser miembro de alguna minoría, nivel educativo bajo, estrés financiero, uso o abuso de alcohol o drogas, actitudes hostiles hacia las mujeres, varios desórdenes de la personalidad y problemas psicológicos.

Que el agresor haya perdido el trabajo o tenga problemas con el alcohol no niega su culpabilidad

También se enumeran como factores de riesgo ser testigos de violencia, experimentarla o perpetrarla en la niñez. Pero, por supuesto, la violencia de pareja ocurre en todos los círculos sociales. Una de las mujeres a las que entrevisté relató que no la creían porque su pareja era un hombre acomodado español de clase social alta.

De hecho, las personas que no están sujetas a ninguno de los factores de riesgo anteriores pueden ser peligrosas para sus parejas y, por otro lado, tener todos estos rasgos juntos no hace a nadie un criminal violento. Así que el comportamiento puede cambiar si, por ejemplo, una persona pierde su trabajo o empieza a tener un problema con el alcohol.

Tomar la decisión de cometer un crimen es un proceso interior complicado que no puede explicarse con facilidad. Incluso una persona bajo un repentino estado emocional o de la influencia del entorno generalmente tiene la posibilidad de analizar estos factores y controlar sus acciones. Merece la pena señalar aquí que incluso si un agresor ha perdido su trabajo o tiene problemas con el alcohol, eso no debería negar la culpabilidad de esta persona y no debería impedir aplicarle el castigo apropiado para el crimen que ha cometido.

 

Preventing gender-based violence

Maria Moulin-Stozek, researcher at the Institute for Culture and Society (ICS) at the University of Navarra, was interviewed by the Spanish newspaper ‘ABC’ for the article “Black February for women in Spain”. The complete interview can be read here.

Maria Moulin-Stozek develops research within the project ‘Education of human affectivity and sexuality’ at the ICS, leaded by Jokin de Irala.

Are there reasons that can explain the rebound of gender-based violence in a specific period of time?

Partner violence is an etiologically complex phenomenon with multiple contributors. When interpreting official crime statistics in partner violence one needs to keep in mind the “dark number”, which means that crime rates are generally underestimated in crime statistics.

However, not only official statistics do not show the full gravity of the problem. Also in self-reported victimization surveys problem of partner is often underreported compared to other types of crimes. The problem is hidden particularly in immigrant communities.

Spain has relatively good system of protection compared to other EU countries

An optimistic scenario could be that the violent incidents in Spain are not in actuality on the rise, but crime statistics extended because of more frequent reporting. Perhaps, thanks to campaigns against gender based violence, many women, after years of abuse, felt finally empowered to speak out and report the perpetrator?

Funeral workers take the corpse of a woman in Alicante, victim of gender violence. EFE
Funeral workers take the corpse of a woman in Alicante (Spain), victim of gender violence. EFE (via ABC)

Why are there many women who don’t report the aggressions?

Women do not speak out for a variety of reasons, fear, economic hardships… Some women are so isolated that they do not know where to turn.

Women who leave violent partners may be ostracized in their communities

The data of my study among Polish immigrants in Spain revealed that Polish women do not want to report violence because they are culturally not accustomed to discuss these issues.

This confirms results of previous studies that have been carried out within immigrant communities. Women who leave violent partners may be ostracized in their communities. Among immigrants formal help seeking is still less common that informal such as talking to friends or family. There are also many women who rely exclusively on informal support, even though, as studies show, the ability of informal supporters to help is very limited and they often manifest victim-blaming attitudes.

It is widely believed that gender-based violence is a global problem. Have you noticed differences between the countries where you have lived, Spain, USA and Poland?

Spain has relatively good system of protection compared to other EU countries.  US criminal justice system is in general more “tough on crime” compared to the European systems, which applies also to violence against women. However, it is not about the length of the sentence that deters criminals, but rather the awareness of inevitability of punishment. If the risk of conviction is low, even very harsh penalties will not deter offenders.

Results can be achieved through good legislation and proper implementation of this legislation, media campaigns, involvement of NGO sector, eliminating negative attitudes towards women, programs for survivors, perpetrators and teen education.

With interest I observe growing efforts to involve boys and men in the prevention of violence against women. Trainings of people working with survivors i.e. police officers, lawyers, health care workers are a necessity. A novelty in the field are interventions targeting the informal supporters of violence survivors: family members and friends.

There is still a lot that needs to be done, so that abused women can live dignified lives.

Also, immigrant-specific situation needs to be taken into account, especially channels for information for this group. There is still a lot that needs to be done, so that abused women can live dignified lives.

Can gender-based violence be prevented, for example improving the education of the new generations?

According to representative studies, even though violence among adolescents is prevalent, there are very few interventions for this group. It is important to prevent violence before it occurs next to seeking to achieve early detection of cases or preventing recurrence.

There are shelters for abused women and programs for court-ordered perpetrators of partner violence, but preventive services are relatively rare.  There are dating violence prevention programmes that teach skills to develop nonabusive relationships with dating partners, conflict resolution, communication skills and techniques for seeking help. These programs are very rare and are carried out mostly in North America. This is not enough. To expand violence prevention, the programs could be for example integrated with sexuality education.

As an expert in Criminology, have you noticed changes in the ‘modus operandi’ of the aggressors?

Research findings on intimate partner violence are relatively consistent that risk factors for committing this type of violence include young age, being a member of a minority group, low education, financial stress, alcohol or drug use or abuse, attitudes hostile to women, various personality disorders and psychological problems.

If an offender has lost his job or has an alcohol problem that should not deny culpability

Also, witnessing, experiencing or perpetrating violence as a child have been listed as risk factors.  But of course partner violence is prevalent in all social circles. One of the women I interviewed was not believed because her partner was an affluent Spanish man from upper social class.

In fact, people who are not subjected to any of the above risk factors may be dangerous for their partners, and on the other hand, having all these traits together doesn’t make anyone a violent criminal. So behavior can change if for example a person will lose his job or starts to have a problem with alcohol.

Making a decision to commit a crime is a complicated interior process that cannot be easily explained. Even a person under sudden emotional state or influence of environment usually has a possibility to analyze these factors and control their actions. It is worth to note here that even if an offender has lost his job or has an alcohol problem that should not deny culpability of this person and should not prevent to implement appropriate punishment for the crime that has been committed.

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