Entrevista a Ignacio Sáez (Berkeley) en ‘Diario de Navarra’: “Técnicas como los electrodos ayudarán a reparar cerebros dañados” “

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Ignacio Sáez, investigador del Helen Wills Neuroscience Institute en la Universidad de California-Berkeley, ha visitado el Instituto Cultura y Sociedad para ofrecer la conferencia ‘Estudiando las bases neuronales de la toma de decisiones con registros intracraneales’ al Grupo ‘Mente-cerebro’.

Con motivo de su visita, Jesús Rubio, periodista de Diario de Navarra le ha hecho una entrevista, de la cual destacamos las siguientes ideas:

    • “Trabajo con pacientes con epilepsia o Parkinson, enfermedades que a veces se tratan implantando electrodos dentro del cerebro. Eso es una oportunidad única para observar qué hace el cerebro durante la toma de decisiones, ver la actividad neuronal que determina cómo evaluamos una situación, cómo aprendemos de errores…”.
    • “Existe una intuición de que los electrodos y otras técnicas invasivas podrían arreglar cerebros dañados. Hay enfermedades como el Parkinson y el Alzheimer que son irreversibles, pero otras son adquiridas, como un estrés postraumático o una adicción. ¿Podemos revertir ese cerebro con una estimulación o una prótesis y devolverle a un estadio normal? Entra dentro de lo factible”.
    • “En un contexto clínico, para mejorar a una persona con Parkinson o con adicciones, no hay discusión sobre estos tratamientos. Pero solo hay un pequeño paso de diferencia para que una persona sana quiera tratarse para lograr un control cognitivo total o una fuerza de voluntad incorruptible que le permita por ejemplo estudiar sin esfuerzo. Eso nos lo vamos a tener que plantear, en cuanto exista la capacidad técnica. Habrá gente en plenas facultades que querrán mejorar su vida así”.

La entrevista completa (pincha en la imagen para ampliar):

Diario de Navarra interviewed Ignacio Sáez (Berkeley): “Techniques like electrodes will help to repair damaged brains”

Ignacio Sáez, a researcher at the Helen Wills Neuroscience Institute at the University of California-Berkeley, visited the Institute for Culture and Society to give a presentation on “Studying Neural Bases of Decision Making with Intracranial Records” to the Mind-Brain Group.

During Sáez’s visit, Jesús Rubio, a journalist from the Spanish newspaper Diario de Navarra, interviewed him. The list below details some of the highlights from the interview:

  • “I work with patients with epilepsy and Parkinson’s, diseases that are sometimes treated by implanting electrodes into the brain. This represents a unique opportunity to observe what the brain does during the decision-making process, and to see the neural activity that determines how we assess a situation and how we learn from mistakes…”
  • “Some suspect that electrodes and other invasive techniques could repair damaged brains. Some diseases, like Parkinson and Alzheimer, are irreversible, but others are acquired, such as post-traumatic stress syndrome (PTSD) or addiction. Can we reverse that brain with stimulation or prosthesis and return it to a normal state? It seems feasible.”
  • “In a clinical setting, these treatments are not discussed as a means to improve the prognosis of a patient with Parkinson’s or with addiction. But there is only a small difference for a healthy person to want to improve his control or develop a stronger willpower that, for example, allows him to study effortlessly. As soon as the technical capacity exists, these treatments will definitely be considered. There will be fully functional people who want to improve their lives in this way.”
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