La causa del desequilibrio en Mozambique

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Este artículo se publicó originalmente en la Revista Amigos en su edición de Enero/marzo 2016

Alex Armand, investigador del ICS, ha elegido a Mozambique para un estudio sobre al desequilibrio. Es un país rico en recursos naturales pero pobre económicamente. Para profundizar en el problema e intentar solucionarlo va a realizar una investigación que durará dos años.

Alex Armand es economista especializado en Desarrollo y Microeconomía. Actualmente es investigador del Navarra Center of International Development (NCID), uno de los proyectos que lleva a cabo el Instituto Cultura y Sociedad (ICS). Ha conseguido una beca de la Internacioal Iniciative for Impact Evaluation (3IE) para financiar el proyecto “On the mechanics of the political resources curse: information and local elite behaviour in Mozambique”.

Armand, junto con otros investigadores, se propone realizar una investigación en el norte de Mozambique, zona de abundantes recursos naturales, para determinar la relación de información entre los líderes políticos y los habitantes con respecto a esos recursos naturales y con respecto a su gestión.

“Hay muchos países en este continente donde todavía no ha habido explotación de recursos naturales”

Lo que más llama la atención del investigador del NCID es que Mozambique sea un país tan pobre aun contando con gran cantidad de recursos. Quiere investigar la distribución de información sobre la gestión del gas natural. Según Armand, la gente del país tiene muchas expectativas respecto a los recursos naturales de su territorio; “el problema está en que los gobernantes no saben cómo manejarlo, ya que forman parte de instituciones relativamente débiles con una democracia reciente y, por tanto, carecen de experiencia”.

¿Por qué Mozambique?

Se eligió Mozambique por dos motivos. El primero es porque es uno de los pocos países de África donde todavía no hay explotación de recursos naturales. El norte de Mozambique es una zona muy pobre, rural. Se podría decir que es un país virgen. Por lo tanto, da pie a una investigación como ésta al partir de una situación donde apenas hay influencia de los líderes en los ciudadanos respecto a la explotación de recursos.

El segundo motivo es que se cuenta con la participación de Pedro Vicente en el proyecto, de la organización Novafrica que es un centro de investigación cuya misión es producir conocimientos con impacto en los negocios y el desarrollo económico de África.

Objetivos

Les gustaría lograr dos objetivos. El primero hace referencia a la comprensión como investigadores de lo que está ocurriendo. “Esto es muy importante porque mucha gente piensa que en África todos los recursos naturales ya están explotados” dice Armand. Hay muchos países en este continente donde todavía no ha habido explotación de recursos naturales pero que se conoce que los poseen, por ejemplo en Tanzania, en Kenya, también se ha descubierto petróleo en Mozambique, etc.

“Es importante comprender cuales son las raíces que determinan un factor curioso que ocurre en África cuando hay un descubrimiento de recursos: en el futuro estos países tienden a ser más pobres que antes de haberse explotado. Tendría que ser al revés, como pasa por ejemplo, en Noruega”, señala Armand.

El segundo objetivo es informar a los países de que poseen ese tipo de bienes. Si se llega a la conclusión de que la información es suficiente para cambiar el tipo de relación que existe entre líderes y ciudadanos, para los gobiernos es un incentivo para llevar a cabo políticas de información, que son más baratas que otro tipo de medidas.

Equipo y medios para realizar el proyecto

Hay varias personas involucradas en este proyecto además de Armand. Éste trabaja junto con otros dos investigadores principales además de haber un investigador asociado y un estudiante de doctorado en Lisboa que va a quedarse en Mozambique dos años para supervisarlo todo. Hay que contar también con personas que se encarguen de ir a los pueblos a hacer las entrevistas que serán entre 50 y 100.

El gasoducto Sasol en Temane, Mozambique. SASOLQuirk

Se va a tener como apoyo económico a (3IE), una organización internacional que financia ese tipo de intervenciones. Por otro lado el periódico A Verdade va a participar en la distribución de la información. Pero también es un proyecto internacional por lo que, además de tener impacto en Mozambique gracias a las relaciones que han establecido con el gobierno del país, se tiene como objetivo llevar a cabo una investigación que se va a publicar en revistas internacionales y en conferencias que son más de política que de pura investigación. Se van a intentar hacer publicaciones de alto nivel internacional. Explica Armand que cuando se realizan investigaciones en economía, los libros no son un buen medio de difusión, por eso, para este tipo de intervenciones son más útiles las publicaciones.

Importancia de la información

Para realizar este proyecto, se va a dividir a la población de algunos pueblos de Mozambique en cuatro grupos. Un grupo será el de control en el que no se intervendrá de ninguna manera, sólo se recolectarán datos. En el segundo se va a informar únicamente a los líderes del pueblo sobre su situación (cuánto gas natural tienen, qué posibilidades se pueden obtener de ello, etc.). En el tercer grupo se va a informar tanto a los líderes como a los ciudadanos. Y, por último, en el cuarto grupo se informará a los gobernantes y se organizarán además unas juntas de ciudadanos donde se aprovechará para discutir y pensar qué se quiere hacer con los beneficios que se puedan obtener desde la central.

Duración del proyecto

El proyecto se va a llevar a cabo durante dos años. El primero servirá para la intervención y para recolección inicial de datos y el segundo año se centrarán en el análisis de los datos obtenidos.

Para la investigación es necesaria la realización de dos entrevistas. Una será en febrero- marzo de 2016, que servirá para medir qué sucede ahora, sin haber hecho ninguna intervención. Después, a lo largo, de un año se llevará a cabo la división en grupos de la población con sus respectivas actuaciones y al final, un año después de la primera, se realizará la segunda entrevista a las mismas personas. De lo que se podrá concluir que, si hay diferencias, se deben al efecto de esas intervenciones realizadas.

The cause of instability in Mozambique

This article was originally published in Amigos magazine in its January/March 2016 edition

Alex Armand, an ICS researcher, has chosen Mozambique for a study on instability. As a country, it is rich in natural resources, but in economic terms it is poor. To better understand this problem and try to solve it, he will carry out a two-year research project.

Alex Armand is an economist who specializes in development and microeconomics. He is currently a researcher at the Navarra Center of International Development (NCID), one of the projects within the Institute for Culture and Society (ICS). He was awarded a grant from the International Initiative for Impact Evaluation (3IE) to finance his project “On the mechanics of the political resources curse: Information and local elite behavior in Mozambique.”

Armand, along with other researchers, intends to conduct research in an area of ​​abundant natural resources in northern Mozambique to determine the relationship of information between political leaders and inhabitants with respect to these natural resources and their management.

“There are many countries on this continent that have yet to exploit their natural resources”

The NCID researcher was drawn to study Mozambique because of its poverty, despite its substantial resources. He wants to investigate the distribution of information concerning the management of natural gas. According to Armand, the country’s inhabitants have many expectations regarding the natural resources therein. He continued, “The problem is that political leaders do not know how to handle it, since they are part of relatively weak institutions in a recent democracy and, therefore, lack experience.”

Why Mozambique?

Mozambique was chosen for two reasons. The first is because it is one of the few countries in Africa where there is still little exploitation of natural resources. Northern Mozambique is a very poor, rural area full of virgin land. Thus, it lends itself to this kind of research by starting from a situation in which leaders hardly hold influence over citizens regarding the use of natural resources.

The second reason is that Pedro Vicente, from the organization Novafrica, is involved in the project. Novafrica is a research center whose mission is to produce knowledge with an impact on business and economic development in Africa.

Goals

The team would like to achieve two goals. The first refers to understanding the situation. “This is very important because many people think that in Africa all available natural resources have already been exploited,” Armand noted. There are many countries on the continent where natural resources have been discovered, but have not yet been exploited, for example in Tanzania or Kenya, and oil has also been discovered in Mozambique, etc.

“It is important to understand the roots of a curious situation found in Africa when natural resources are discovered: these countries tend to be poorer after the discovery of natural resources. It should be the other way around, as in Norway, for example,” Armand noted.

The second objective is to inform countries that they have these resources. If they come to the conclusion that information is sufficient to change the kind of relationship between leaders and citizens, governments are incentivized to carry out informational policies, which are cheaper than other measures.

Equipment and how to carry out the project

There are several people involved in this project besides Armand. He works together with two other principal researchers, in addition to an associate researcher and a doctoral student who will have a supervisory role in Mozambique for two years. The team will also have people in charge of going to villages to do between 50-100 interviews.

The Sasol gas pipeline in Temane, Mozambique. SASOLQuirk

Funding will be provided by (3IE), an international organization that finances this kind of research. In addition, the newspaper A Verdade will participate in the distribution of information. It is also an international project and, as such, in addition to having an impact in Mozambique, thanks to the relationships established with the country’s government, the objective is to carry out research that will be published in international journals and conferences that are more about politics than pure research. The team aims to publish high-impact, international articles. Armand explains that, when doing research in economics, publications in the form of articles are better than a book.

The importance of information

In order to carry out this project, the team will divide the population of select towns in Mozambique into four groups. One will act as a control group. In the second, only the town leaders will be informed of their situation (how much natural gas they have, the possibilities associated with it, etc.). In the third group, researchers will give this information to both leaders and citizens. Finally, in the fourth group, leaders will be informed and meetings will be organized in which citizens will discuss and think about what they want to do with the benefits they can obtain from available resources.

Project timeline

The project will be carried out over a two-year period. The first year will be focused on the intervention and initial data collection; the second year will focus on the analysis of the data obtained.

This research requires two separate interviews. One set of interviews will be carried out in February-March 2016, which will serve to measure the starting point before any intervention. Then, over the period of a year, the group division described above will be carried out and the second interview will be conducted with the same people a year later. Differences between the groups will be analyzed in reference to the project’s interventions.

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